Kiki See 反思來自 Rasheed Araeen 檔案庫中一封重要信件的意義

Image: Letter from Rasheed Araeen to Joanna Drew, 26 January 1986.
Image: Letter from Rasheed Araeen to Joanna Drew, 26 January 1986.

在整理案頭時發現過去的痕跡總是讓人驚喜,各種細碎的紙張和文件令我想起了過去的好些事情和經歷。我不禁想,我當時某些決定怎樣影響了今日和明天的軌跡:「如果……會怎樣」?

當我在探索Rasheed Araeen 檔案庫的時候,我找到了 Araeen 在 1986 年寫給 Johanna Drew 的信。它代表了另一次嘗試,二度建議在英國舉行關於亞非藝術家生活與工作情況的展覽。Araeen 在 1978 年首次就該展覽去信大英藝術評議會(Arts Council of Great Britain),向當時主理倫敦展覽的助理總監 Andrew Dempsey 作出提請。

Araeen 的第二次請求終獲接納,展覽《另一個故事:戰後的英國亞非藝術家》(The Other Story: Afro-Asian Artists in Post-war Britain)就如此在 1989 年於 Hayward Gallery 展出。雖然這場展覽的重要性當時並沒有受到很多批評家的肯定,但時至今日,我們固然明白這場展覽有多麼關鍵:它塑造了對二戰後藝術在英國發展的敘述。如果《另一個故事》不曾發生,藝術史和當代藝術今天看起來會怎樣?如果 Araeen 的第二次提請再度被拒,我們又會被迫說述哪種故事?這封信揭示了微小的一步能如何徹底地影響未來。我們的行為總藏有開啟一段全新敘述、引入嶄新角度和提出詰問的潛力。

在這些問題的引領之下,我嘗試了解更多關於這個展覽的背景。我很好奇為何展覽的 建議會在 1979 年被回絕。Dempsey 在信中這樣寫:「展覽委員會於一月的會議中拒絕了您的建議。他們認為您所提及的大部份藝術家並不缺乏曝光率,擴展範圍以囊括所有居英的外國藝術家會更恰當。」從中可見,重新定義英國藝術以包括非白人藝術家的必要缺乏認可。前亞洲藝術文獻庫研究及項目總監 Hammad Nasar 在〈田野筆記:梳爬《另一個故事》的回響〉一文中對這段歷史進行了更深入的闡述。

現在當我於文獻庫各種數碼化材料間游走時,我很好奇究竟我們的選擇會在未來三十年泛起怎樣的漣漪?我們又在塑造什麼樣的歷史?

 

Kiki See 是文獻庫的網頁助理。

版本

作者

Kiki SEE

主題
館藏推介
日期
2017年6月16日 (星期五)

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